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El clima de verano está en camino aquí en Rhode Island y en todas partes del país. Como de costumbre, el calor y la humedad que caracterizan los veranos en el noreste plantean un reto para adultos mayores. Pero los meses de verano no tienen por qué ser un momento tan peligroso para las personas mayores si toman algunas medidas sensatas para mantenerse a salvo.

¿Por qué las personas mayores están en riesgo?

Los adultos mayores tienen una variedad de factores de riesgo que pueden aumentar el peligro de problemas y enfermedades relacionados con el calor, lo que se conoce como hipertermia. Los problemas cardíacos, las glándulas sudoríparas ineficaces y los problemas de peso son solo algunas de las razones comunes por las que las personas mayores pueden necesitar tener especial cuidado en los días calurosos.

Muchos adultos mayores tienen ingresos fijos y viven en edificios antiguos sin sistemas de ventilación y refrigeración adecuados. Sin acceso a ventiladores o acondicionadores de aire portátiles, sus condiciones de vida los ponen en mayor riesgo de hipertermia durante las olas de calor.

Los adultos mayores también son más propensos que otros a tomar medicamentos que afectan su capacidad para mantenerse frescos. Las drogas como los diuréticos, los sedantes y los medicamentos para la presión arterial alta pueden afectar la capacidad del cuerpo para refrescarse, al igual que las bebidas alcohólicas.

¿Qué hace que el clima cálido sea tan peligroso para los ancianos?

El sol de verano es una excelente manera de broncearse y empaparse de vitamina D mientras lo hace. Dar un paseo rápido o hacer jardinería es bueno para la salud, pero tenga cuidado. Demasiado sol puede ser peligroso para personas de cualquier edad, incluidos los adultos mayores.

La causa principal de las enfermedades relacionadas con el calor en los adultos mayores es la deshidratación, que es causada por la falta de humedad en el cuerpo. A medida que las glándulas sudoríparas de una persona comienzan a enfriar su piel, esa agua se mueve desde otras áreas del cuerpo. Sin reemplazar adecuadamente esa agua, los órganos necesitan trabajar más y más para operar, lo que eventualmente causa una enfermedad grave o fatal.

La hipertermia puede adoptar varias formas en los adultos mayores, incluidos los calambres por calor y el agotamiento por calor, que pueden implicar sentirse sediento, mareado, débil y con náuseas. El agotamiento por calor también puede afectar a las personas mucho más rápido de lo esperado, causando desorientación o confusión. Si no se controla, puede convertirse rápidamente en un golpe de calor.

El golpe de calor representa la forma más inmediata y peligrosa de hipertermia y mata a más de 1,000 estadounidenses cada año. según la EPA. El cuerpo comienza a apagarse, y dentro de una hora una persona puede perder el conocimiento.

¿Qué pueden hacer las personas mayores para evitar el calor?

Los ancianos corren claramente el riesgo de sufrir los efectos adversos del calor en los meses de verano. Afortunadamente, existen medidas de sentido común que todos pueden tomar para minimizar su riesgo.

En condiciones de vida sin aire acondicionado o ventilación adecuada, los ancianos pueden tomar medidas para mantener fresco su hogar. Las persianas son una buena manera de minimizar el impacto del sol que calienta la casa durante el día, y abrir las ventanas por la noche también permitirá que circule el aire fresco. Tomar un baño fresco también puede ayudar a reducir la temperatura corporal en días moderadamente cálidos.

Cuando salga de casa, asegúrese de llevar agua. Mantenerse fresco también es una cuestión de mantenerse hidratado y beber mucha agua puede ayudar. Usar ropa holgada y mantenerse alejado del sol durante las horas pico de 10 a. m. a 2 p. m. también puede ayudar. 

Sin embargo, siempre hay algunos días al año en que las temperaturas superan los 90 grados y parece que no puede sentirse cómodo. Ahí es cuando los ventiladores y los aires acondicionados portátiles pueden ayudar.  PACE los participantes pueden pedir ayuda a su trabajador social para comprar e instalar estos sistemas.  

Si se siente aislado, visite una biblioteca o una cafetería con aire acondicionado para tener compañía y rehidratarse. En los días de calor extremo, muchas comunidades también ofrecen acceso a servicios comunitarios ubicados en el centro.paces llamados "centros de enfriamiento".

¿Cómo pueden los demás ayudar a alguien con una enfermedad causada por el calor?

Los signos de agotamiento por calor no siempre son obvios, pero si ve a alguien que muestra signos de mareo, sed o debilidad, aléjelo del sol y ayúdelo a descansar a la sombra. Suponiendo que pueda beber con seguridad, llévale agua a esa persona lo antes posible y colócale un paño húmedo y fresco en la frente. Si ve que está desorientado, confundido o tiene la piel seca y enrojecida, es posible que tenga un golpe de calor y debe llamar al 9-1-1 de inmediato. Quédese con ellos hasta que llegue la ayuda.

Todos podemos hacer nuestra parte para ayudar a los ancianos a mantenerse frescos y seguros este verano. Tómese un tiempo ahora, antes de la canícula del verano, para sentarse con los mayores en su vida. Cree un plan sobre cómo manejar los riesgos de enfermedades relacionadas con el calor y asegúrese de consultar a sus amigos y familiares mayores a medida que las temperaturas comiencen a subir.