El sueño de los años dorados es una imagen capturada en programas de televisión y películas. Es la imagen de una mujer y un hombre paseando a su nieto o de una pareja canosa tomados de la mano en un banco del parque disfrutando del sol. Sin embargo, la cruda realidad para muchos ancianos es que el envejecimiento puede provocar enfermedades o pérdida de funciones. Es la muerte inesperada de un cónyuge o la noticia de un diagnóstico de salud devastador. Las luchas financieras, la soledad y la pérdida de independencia también son realidades que enfrentan muchos ancianos.

Cuando el sueño de un futuro feliz, saludable y financieramente estable se hace añicos, la depresión y la tristeza pueden aparecer. A veces, ese sentimiento puede convertirse en desesperación o incluso en pensamientos suicidas. De hecho, según prevenir el suicidio Rhode Island, el 17 por ciento de los suicidios en nuestro estado son cometidos por adultos mayores. A nivel nacional, hubo un aumento del 147 % en las muertes relacionadas con las drogas y un aumento del 13 % en los suicidios entre 2019 y 2020, según un informe emitido el mes pasado.

Hay momentos en que los ancianos pueden ser más vulnerables a los pensamientos de autolesión, según expertos en envejecimiento. Pueden incluir:

  • Pérdida de un cónyuge o un ser querido.
  • Pérdida de la autosuficiencia.
  • Pérdida de independencia.
  • Desafíos financieros.
  • Enfermedad crónica y dolor.
  • Deterioros cognitivos.

Los cuidadores, los miembros de la familia, los vecinos y los amigos pueden ayudar a prevenir el suicidio si conocen los desencadenantes situacionales. Es natural afligirse o estar triste cuando suceden ciertos eventos de la vida. Pero para algunos, esos sentimientos se intensifican y sienten que su situación es ineludible. Los ancianos deprimidos a veces no pueden pensar con claridad y se sienten frustrados porque no pueden detener su dolor, ya sea mental o físico. Estos ancianos están en crisis y creen falsamente que el suicidio es su única opción. 

Ser consciente de las señales de advertencia puede ayudar a quienes están en crisis a obtener la ayuda que necesitan. los Línea de Vida Nacional para la Prevención del Suicidio proporciona una lista de 11 comportamientos que pueden indicar si alguien tiene la intención de hacerse daño. Pueden ser:

  • Hablar de querer morir o suicidarse
  • Buscando una forma de suicidarse, como buscar en línea o comprar un arma
  • Hablar de sentirse desesperado o no tener motivos para vivir.
  • Hablar de sentirse atrapado o con un dolor insoportable
  • Hablar de ser una carga para los demás
  • Incrementar el uso de alcohol o drogas.
  • Actuar ansioso o agitado o tal vez comportarse de manera imprudente
  • Dormir muy poco o demasiado
  • Retirarse o aislarse
  • Mostrar rabia o hablar de buscar venganza o
  • Experimentar cambios de humor extremos.

Si conoce a un anciano que presenta alguna de estas señales de advertencia, es importante que obtenga ayuda de inmediato. Si existe un peligro inmediato, llame al 911. Si desea hablar con un experto capacitado en prevención del suicidio, puede llamar a Suicide Prevention Lifeline al (800) 273-TALK o The Samaritans al (401) 272-4044. Algunas personas prefieren comunicarse por medio de mensajes de texto y la Línea Nacional de Mensajes de Texto para Crisis también está en espera y lista para ayudar. Envíe un mensaje de texto con la palabra "HOME" al 741741. Otra forma en que puede ayudar a prevenir un intento de suicidio es hablando con su ser querido. Hágales saber acerca de los recursos locales en la comunidad de salud mental y ayúdelos a acceder a una cita. si son un PACE participante, avise a su trabajador social, quien lo ayudará a obtener asistencia de salud mental.

Una vez que se ha obtenido ayuda profesional, también puede desempeñar un papel como alguien importante en la vida de ese anciano.

  1. Escúchelos y hágales saber que sus sentimientos son reales. 
  2. Hágales saber cuánto significan para usted y cuán importantes son en su vida. 
  3. Ayúdelos a conectarse con otros en la comunidad, ya sea un club de lectura, un centro para personas mayores o la participación en un centro diurno para adultos como PACE proporciona. 
  4. Lo que es más importante, manténgase conectado con ellos incluso después de que la crisis disminuya.

Otros pasos prácticos de prevención incluyen eliminar el acceso rápido a artículos en el hogar que pueden ser fatales.

  1. Si tiene armas de fuego en el hogar, obtenga un candado para armas gratis. Se puede encontrar una lista de lugares locales donde se pueden obtener aquí.
  2. Deseche de manera segura los medicamentos adicionales en su hogar una vez que haya completado el curso de tratamiento recomendado por el médico. Encuentre un sitio de eliminación de medicamentos en su Rhode Island ciudad o pueblo aquí.
  3. Guarde bajo llave cualquier medicamento, ya sea de venta libre o con receta, con una bolsa con candado gratis. Para obtener una maleta cerrada por correo, haga clic en aquí

Todos somos seres humanos anhelando una conexión. Incluso los ancianos sabios pueden sentirse solos, temerosos y desesperados. Esté preparado, sea un buen oyente, reconozca las señales y sepa cómo ayudar a su ser querido a superar su crisis. Expertos en el equipo de atención de su ser querido en PACE Están aquí para ayudar.